LE KHATCHKAR–EMBLÈME DE L'ARMÉNIE

     Le terme arménien Khatchkar,de khatch=la croix et kar=la pierre désigne un type de monument à mi chemin entre la sculpture et l'architecture,mineur par sa taille:n'excédant généralement pas 2 mètres de haut,mais majeur par son importance,car il represente l'Arménie.Il sagit principalement de stèles tombales ou commémoratives.Conformément à la mentalité Arménienne qui privilégie la nature divine du Christ,la croix représentée sur le khatchkar est toujours arbre de vie,donc symbole de salut,et non instrument de mise à mort du Christ.

      Ces pierres à croix se comptent par milliers,sans que l'on puisse en trouver deux d'identiques.Les plus anciens spécimens remontent au 9ème siècle.Presentant au début une simple croix fleurie sur une plaque au contour arqué ou ovale,les khatchkars ont vu au 11ème siècle leurs décorations s'enrichir et leur bords s'orner d'une bande rectiligne délimitant un cadre quadrangulaire.

     Le type “classique”:croix sur gros cercle,à abondant décor végétal et larges bandes d'entrelacs fouillés,avec à son sommet une corniche de protection,se constitue à partir de la fin du 12ème siècle et donne ses plus brillantes productions,véritables dentelles de pierre au 13ème siècle.